Blanca Gomez sits inside her trailer home in Cantua Creek, an unincorporated community in Fresno County, on Aug. 19, 2022. Despite having 10 fans, a swamp cooler and a small air-conditioning unit in her bathroom, she gets little relief from the triple-digit heat inside her home. Credit: Laura Diaz / Fresno Bee

Lo que está en juego:

Muchos residentes del condado de Fresno no tienen acceso a centros de enfriamiento en sus comunidades, lo que los deja con pocas opciones.

Prólogo: Esta historia es parte de una serie producida por Fresnoland y Central Valley News Collaborative, que explora el impacto del cambio climático en varias poblaciones dentro del centro del Valle de San Joaquín, particularmente las más vulnerables a estas condiciones climáticas extremas.

Blanca Gomez tiene un climatizador evaporativo, 10 ventiladores y una pequeña unidad de aire acondicionado en el baño de su casa móvil en Cantua Creek, una comunidad no incorporada en el condado de Fresno.

“Es muy difícil dormir cuando hace calor”, dijo Gómez en español. “A veces me ducho a las una de la mañana para refrescarme, e incluso con tres ventiladores en mi habitación, no es suficiente”.

El 19 de agosto a las 3:30 pm, la temperatura dentro de su casa varió entre 84 y 87 grados. Estaba húmedo y caliente, casi sofocante. Debate si debe quedarse adentro con las cortinas cerradas o sentarse afuera en su porche sin brisa o irse al otro lado de la calle en un estacionamiento abandonado con sombra. En la pequeña comunidad rural donde vive no hay ningún lugar donde refugiarse del calor.

Al igual que Gómez, muchos residentes de las comunidades no incorporadas del condado de Fresno están sufriendo por el calor. El área de Fresno ha visto 91 días con más de 90 grados en lo que va del año, 50 de los cuales han alcanzado los tres dígitos. 

Cuando las temperaturas suben en el verano, estos residentes tienen pocos lugares a los que acudir. El gobierno del condado no opera ningún centro de enfriamiento dedicado a los períodos de calor extremo, y los funcionarios estatales explicaron que no pueden obligar a los gobiernos locales o del condado a hacerlo.

En ausencia de centros de enfriamiento dedicados, los representantes del condado sugieren que los residentes de comunidades no incorporadas se refresquen en las instalaciones con aire acondicionado existentes, como bibliotecas y centros comunitarios.

También han sugerido que todo lo que los residentes tienen que hacer es pedir un centro de enfriamiento, pero no han presentado un camino claro para hacerlo. Un portavoz del Departamento de Salud Pública del Condado de Fresno también dijo que “cada comunidad toma decisiones sobre si tener o no un centro de enfriamiento y dónde colocarlo si hay edificios públicos disponibles”.

Cualquier sugerencia ha brindado poco alivio a Gómez. Los miembros de la comunidad le han pedido al supervisor del condado un centro de enfriamiento, pero él les ha dicho que tendrán que financiarlo con los impuestos que pagan por los servicios del condado que se brindan en Cantua Creek.

Mientras tanto, la comunidad no incorporada de Tranquillity, a unas 13 millas de Cantua Creek, tiene una biblioteca con aire acondicionado abierta cuatro días a la semana, cuatro horas al día. Pero Gómez dijo que no tiene forma de llegar allí. Ella no conduce, e incluso si lo hiciera, muchos residentes de su comunidad agrícola de bajos ingresos no pueden pagar la gasolina necesaria para hacer el viaje.

Cómo maneja el calor extremo el condado de Fresno 

Hubo seis muertes relacionadas con el calor en el condado de Fresno en 2021, según el Departamento de Salud Pública de California. Los Servicios Médicos de Emergencia del Condado de Fresno respondieron a casi 350 llamadas de emergencias relacionadas con el calor el año pasado y más de 200 este año hasta mediados de agosto.

Durante los períodos de calor extremo – que el condado define como cuando las temperaturas suben por encima de los 90 grados por dos a tres días consecutivos – el condado sugiere que los residentes permanezcan adentro en áreas con aire acondicionado o encuentren un lugar fresco.

Pero los lugares con aire acondicionado pueden ser difíciles de encontrar.

La ciudad de Fresno activa cuatro centros de enfriamiento – centros comunitarios existentes – cuando las temperaturas alcanzan los 105 grados o más. Durante estos períodos de calor extremo, el sistema de autobuses de la ciudad proporciona transporte gratuito a los cuatro centros y se permiten mascotas en las instalaciones.

El sitio web del condado enumera 15 sitios adicionales en Fresno, principalmente parques y piscinas, donde los residentes de la ciudad pueden encontrar alivio del calor.

La ciudad de Clovis opera un centro de enfriamiento, que está ubicado en el vestíbulo de la sede del departamento de policía y bomberos.

Los recursos para las comunidades no incorporadas del condado son aún menos y más distantes entre sí.

Un portavoz del supervisor Brian Pacheco dijo que en el Distrito 1, que incluye Cantua Creek, hay centros de enfriamiento en las ciudades incorporadas de Firebaugh y Mendota. Dijo que también hay centros de enfriamiento en las comunidades no incorporadas de Biola y Tranquilidad (un salón comunitario y biblioteca, respectivamente). Pero estas son simplemente instalaciones del condado con aire acondicionado; El horario de las instalaciones no cambia cuando las temperaturas se disparan, ni brindan ningún servicio de enfriamiento adicional, confirmó el personal del condado.

Julia Mendoza, a la izquierda, y Blanca Gómez, a la derecha, limpian el polvo de las sillas plegables en la casa de Gómez el 19 de agosto de 2022. Cuando no pueden encontrar alivio del calor dentro de la casa de Gómez o en su porche delantero, las dos amigas se sientan debajo de un árbol en un estacionamiento abandonado. Laura Díaz.

Terri Mejorado, gerente de emergencias del condado de Fresno, dijo que la Oficina de Servicios de Emergencia del condado normalmente no suele establecer centros de enfriamiento en días extremadamente calurosos, a menos que existan circunstancias potencialmente atenuantes, como cortes masivos de energía o problemas de agua potable como resultado del calor.

“Normalmente” depende de las ciudades o áreas no incorporadas más pequeñas mantener sus propios centros de enfriamiento, dijo.

“Si su comunidad no tiene (un centro de enfriamiento), les recomendaría hablar con alguien dentro de esa área para ver si pueden conseguir uno”.

Parte de la razón por la cual hay tan pocos centros de enfriamiento en el Condado de Fresno es que ni el estado ni el condado están obligados a proporcionar acceso a centros de enfriamiento o recursos como agua, bocadillos o consejos e información relacionada con el calor.

Si buscas una ley que busque requisitos específicos, no creo que la vas a encontrar», dijo Brian Ferguson, subdirector de comunicación de crisis de la Oficina de Servicios de Emergencia de California. El Departamento de Salud Pública de California confirmó por correo electrónico que el estado no tiene requisitos para que los condados o ciudades operen centros de enfriamiento.

Ferguson dijo que el estado no podría requerir operaciones a nivel de condado o ciudad sin proporcionar fondos para esos recursos o se consideraría un “mandato sin fondos”. 

Sin embargo, las oportunidades de financiación, que podrían crear o mejorar los protocolos de los centros de enfriamiento, están en el horizonte. 

El financiamiento de subvenciones para centros de resiliencia (centros de enfriamiento con recursos adicionales) se aprobó en 2021 como parte de un paquete de presupuesto climático de $ 15 mil millones. El Programa Integrado de Adaptación y Resiliencia al Clima está desarrollando una subvención que las jurisdicciones locales podrían solicitar y que está específicamente dirigida a prepararse para el calor extremo.

La comunidad carece de un centro de enfriamiento durante el calor extremo

El único lugar público con sombra en Cantua Creek está debajo de un solo árbol en el estacionamiento de un edificio abandonado del condado. Aunque hay otros árboles frente a los porches de las casas y casas móviles, la sombra pública es mínima. “Ves muchos centros de enfriamiento en Fresno”, dijo Gómez. “Allá tienen agua para que jueguen los niños. Aquí no hay parque. Hace muchos años había un parque infantil y ahora, nada”.

Además de no tener un parque, Cantua Creek también carece de un centro comunitario. Sin embargo, hay un edificio viejo y abandonado administrado por el condado justo enfrente de la casa de Gómez. Ella dijo que la antigua estación de bomberos podría convertirse en un centro comunitario con aire acondicionado.

“Afortunadamente, tenemos un lugar donde podríamos tener un centro, pero lamentablemente no está en servicio”, dijo en español Julia Mendoza, amiga y vecina de Gómez. “Eso es lo más triste, que hay un lugar, pero no hay nadie que nos considere un centro”. Sin embargo, es posible que el edificio no sea tan fácil de reutilizar como los residentes de Cantua Creek quisieran.

Pacheco dijo que el edificio es propiedad de CSA 32, el área de servicio del condado local de Cantua Creek. Esto significa que los residentes son dueños de la propiedad a través del condado. Administración de Distritos Especiales, una división del Departamento de Obras Públicas y Planificación.

Los residentes de CSA pueden votar sobre los servicios comunitarios por los que quieren pagar impuestos, dijo Pacheco.

“La comunidad tendría que establecer una estructura de tarifas para pagar la operación continua de ese edificio”, dijo Pacheco. “Los residentes tienen que decidir si gravarse ellos mismos o no”.

Con facturas de electricidad que oscilan entre $200 y $250 al mes, además de otros gastos de subsistencia, los miembros de la comunidad no pueden pagar tarifas adicionales, dijeron Gómez y Mendoza.

Pacheco dijo que una compañía de pistachos planea comenzar a operar en el área y sugirió que se podría persuadir a la compañía para que ayudara a los residentes a operar el posible centro de enfriamiento.

Pero los miembros de la comunidad quieren planes más concretos.

“Pagamos impuestos, al igual que esos residentes que tienen esos lujos, que tienen acceso a esos centros de enfriamiento”, dijo Mendoza. “Estamos olvidados; el condado nos ha dejado muy olvidados aquí”.

Posdata (Postscript): Cassandra Garibay ayudó a informar esta historia mientras participaba en la beca de California 2022 del Centro Annenberg para el Periodismo de la Salud de la USC.

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Cassandra is a housing and engagement reporter with Fresnoland.

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